Chronique de Queen's Park

July 2, 2019

Il va sans dire que, dans chaque société et chaque culture, il existe des éléments qui semblent avoir tendance à être malheureux, parfois très sombres, que ce soit des idéologies ou des comportements. Il est facile d’en trouver de nombreux exemples. Des mots tels que ségrégation, bigoterie et sectarisme en sont des exemples évidents. Certains d'entre eux ont conduit à la violence pure et simple à différentes époques, cultures et sociétés. D’autres exemples moins connus, dirions-nous, pourraient inclure des mots tels que discrimination fondée sur le sexe, âgisme et élitisme. Ce que je veux dire ne concerne pas les idéologies et les comportements qui sont pires et ceux qui sont moindres. Le fait est que ce sont tous des traits moins souhaitables des sociétés et des cultures.

 

Il est important de noter qu’aucune nation ni aucune culture n’exerce le monopole de ces questions. Nous pouvons regarder au sud de la frontière le rassemblement des suprémacistes blancs à Charlottesville, en Virginie, et pointer du doigt, mais ensuite, comme le dit mon ami, aussi bien se regarder soi-même. Il suffit de regarder la récente manifestation anti-fierté qui a eu lieu à Hamilton. Il va sans dire que ce n’est pas l’un des moments les plus fiers de l’Ontario.

 

Lorsque nous entendons parler d'incidents survenus chez nous, comme à Hamilton, en tant que province, nous secouons la tête et nous disons: «Ce groupe ne représente certainement pas la majorité de notre population.» Nous pouvons donc nous consoler. Mais, qu'est-ce que les Ontariens sont censés penser lorsque notre propre gouvernement adopte un comportement moins qu’inclusif.

 

C’est une chose lorsque nous voyons ou lisons à propos de ces incidents. Les gens ne sont que des gens. Toutefois, les Ontariens devraient pouvoir compter sur leurs représentants élus pour qu’ils soient au-dessus de ces comportements. Cependant, il n'est pas nécessaire de chercher loin dans notre propre gouvernement provincial pour voir plusieurs exemples récents d'idéologies et de pratiques qui sont du même genre.

 

Juste après que Doug Ford ait réduit le financement des hôpitaux, des écoles et des enfants autistes dans le Nord de l’Ontario et dans l’ensemble de la province, il a été surpris en train de distribuer des emplois à six chiffres à des amis proches occupant de nouveaux postes gouvernementaux à New York, Chicago et Londres. Ils ont discrètement nommé quatre collaborateurs conservateurs à des postes d’agent général jugés inutiles dans les années 1990. Pourquoi ces nominations  tombent-elles dans l'ombre? Parmi eux figurait un membre de la famille de l’épouse de Dean French, l’ancien chef de cabinet de Ford, Taylor Shields; Tyler Albrecht, ami du fils de Dean French; Earl Provost, ancien chef de cabinet de Rob Ford; et président du Parti PC-Ontario, Jag Badwal. Est-ce que les mots népotisme et patronage vous viennent à l'esprit?

 

Pour attiser les flammes, le jour de la nomination, les comptes de Tyler Albrecht sur les réseaux sociaux ont été dissimulés à l'abri dans une tentative évidente de cacher à quel point cette nomination était inappropriée. Les captures d'écran montrent que le diplômé de 2016 a publié sur son compte des propos homophobes et anti-femmes.

 

Et tout comme un gamin surpris avec du chocolat sur le visage, il est clair que Ford savait que ce qu’il avait fait était mal, car les nominations pour Albrecht et Shields ont été immédiatement annulées dès que la nouvelle a été annoncée.

 

Suivant le modèle népotique du patron, l’un des tout premiers actes du tout nouveau ministre des Finances, Rod Phillips, a été de nommer l’un de ses principaux donateurs et partenaire commercial de longue date, Neil Selfe, à la Société de gestion des placements de l’Ontario (IMCO). Brian Gibson, un autre associé de longue date de Phillips, a également été nommé au conseil d’administration de la commission IMCO le 20 juin. Phillips ne fait qu’imiter l’exemple du patron.

 

Il est très troublant de constater que, même après avoir augmenté la taille du gouvernement conservateur de 33% il y a quelques jours à peine, les ministres de Ford ont déjà commencé à distribuer des billets de première classe à bord du « Gravy Train Express » de Doug Ford. En regardant la liste des passagers, il semble que le « Ford Gravy Train Express » soit en train de devenir très encombré. Cela signifie que l’Ontario compte désormais plus de ministres que toute autre province au Canada.

 

À présent, Doug Ford a presque doublé le nombre d’adjoints parlementaires, accordant à ses 31 députés une augmentation de 14%, ce qui leur permettra de toucher chacun 16 300 dollars supplémentaires. Ces nominations représentent un bond de 72%, passant de 18 à 31 adjoints. Les ministres du cabinet de Doug Ford ont-ils réellement besoin de cette hausse de salaire pour faire leur travail? Les élus des autres provinces ne le font pas.

 

Taras Natyshak, mon collègue néo-démocrate, a déclaré: «Les qualifications comptent-elles vraiment dans ce gouvernement? À quel point devez-vous déranger Doug Ford pour faire partie de ce groupe de six députés conservateurs qui ne reçoivent pas de nomination spéciale ni d’argent public supplémentaire de la part de Doug Ford? »

 

Tout cela se passe en même temps que les conservateurs licencient des travailleurs de l’éducation et de la santé et qu’ils annoncent que les fonctionnaires peuvent s’attendre à voir leurs salaires gelés, voire augmenter de 1% au cours des prochaines années. Peut-on argumenter ici pour l'élitisme?

 

Alors que les habitants du Nord paient les prix les plus élevés pour l'essence dans la province, le coût de la vie augmente et les étudiants reçoivent 50 à 80% moins de fonds du RAFEO, Doug Ford nous dit de nous serrer la ceinture pendant qu'il donne des emplois à ses amis pour qu’ils un train de vie somptueux dans les villes les plus chères du monde, tous payés par les Ontariens.

 

Les Ontariens méritent d'être dirigés par un gouvernement qui ne manifeste pas des idéologies et des comportements aussi aberrants.

 

Comme toujours, n'hésitez pas à contacter mon bureau à propos de cette chronique ou si vous avez des questions sur toute autre affaire provinciale. Vous pouvez joindre mon bureau de circonscription par courriel à mmantha-co@ndp.on.ca ou par téléphone au 705-461-9710 ou sans frais au 1-800-831-1899.

 

Michael Mantha, député

Algoma-Manitoulin

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