Chronique de Queen's Park

August 5, 2019

La plupart des gens qui me connaissent ou qui lisent cet article peuvent être certains que j'apprécie sincèrement l'honneur que les habitants d'Algoma-Manitoulin m'ont montré en me réélisant député de cette circonscription. De plus, j’admets librement que c’est sans contredit le meilleur travail que j’ai eu de ma vie. La joie que je ressens dans l'exercice de mes fonctions de député repose sur deux raisons principales. Premièrement, cela me fournit des occasions exceptionnelles sans précédent de rencontrer et de faire la connaissance de tant de gens merveilleux, professionnellement et personnellement. Et deuxièmement, chaque jour est une autre occasion d’apprendre quelque chose de nouveau.

 

L’une de mes relations les plus précieuses que j’apprécie est avec les nombreuses communautés des Premières Nations d’Algoma-Manitoulin. Leur sens de la communauté, leur honneur et leur respect des personnes, de l’environnement et des éléments naturels ont eu un impact considérable sur ma façon de voir les choses et sur ma capacité à apprécier la valeur de chaque personne.

 

En particulier, je suis étonné par la très haute estime et le respect que de nombreuses cultures autochtones ont pour leurs personnes âgées. Bien que la plupart des gens considèrent les citoyens âgés comme de vieilles personnes, les cultures autochtones ont tendance à les appeler les aînés comme signe de respect. Trop souvent, la société ne reconnaît pas les contributions, les valeurs, l'expérience et la sagesse que nos citoyens âgés apportent à notre monde. D'autre part, dans l'ensemble, les cultures autochtones considèrent leurs aînés comme des icônes nobles et des porteurs de savoir et de sagesse précieux. Les sociétés autochtones ont chargé leurs aînés d'enseigner aux jeunes les éléments, les traditions et les valeurs de la culture qu'ils vénèrent le plus. Cet enseignement commence dans l’enfance et continue à s’approfondir tout au long de la vie.

 

Au cours des dernières années, j'ai passé beaucoup de temps à étudier et à travailler sur des questions relatives à la manière dont nous prenons soin des personnes âgées en Ontario. Pour le moins, malgré toutes nos bonnes intentions, notre société est loin d’avoir une réputation sans précédent. Si vous ne savez pas de quoi je parle, il suffit de consulter quelques articles récents ou de rechercher des titres récents en ligne et vous en verrez un grand nombre. Des cas d'abus, de fraude, de négligence et de maltraitance physique et mentale ont été rapportés. C’est suffisant pour que la plupart d’entre nous secouent la tête et se demandent comment et pourquoi cela se produit.

 

Au cours de la dernière semaine de juillet, les résultats de l'enquête publique sur la sécurité des résidents des réseaux de foyers de soins de longue durée (aussi appelée l'enquête Wettlaufer) ont été publiés. Le rapport de 1 500 pages portait sur la sécurité, la sûreté et les vulnérabilités systémiques dans les foyers de soins de longue durée. Le rapport contenait des dizaines de recommandations visant à améliorer la manière dont nous veillons à ce que nos citoyens vulnérables et âgés soient en sécurité et bien pris en charge.

 

Après la publication du rapport, Marilee Fullerton, ministre du nouveau ministère des Soins de longue durée, a promis que les conservateurs passeraient la prochaine année à élaborer un plan pour s'attaquer aux problèmes et aux recommandations. Cependant, aucun engagement n’a été pris quant à la date à laquelle ils vont mettre en œuvre de tels plans. Il n'a pas été question du nombre d'infirmières et d'employés autorisés nécessaires pour assurer les soins et la sécurité nécessaires. Le gouvernement n'a pris aucun engagement pour répondre aux besoins identifiés. Le seul véritable engagement qu'elle a pris est de dire qu'ils déposeraient une étude d'ici l'été prochain.

 

Les lecteurs de cette chronique se souviendront de l'article sur les garanties politiques d'il y a quelques semaines. Eh bien voici un bon exemple de garantie creuse.

 

Beaucoup de lecteurs se souviendront que le NPD demandait que l'enquête sur les soins de longue durée soit élargie à une deuxième phase depuis assez longtemps. Une enquête est nécessaire, elle irait au-delà de l’objectif prescrit sur ce qui a permis ces actes détestables. Une deuxième partie de l'enquête examinerait les conditions dans les soins aux personnes âgées - de la nutrition aux compléments en personnel, en passant par la formation, etc. - et leur incidence sur les résidents chaque jour. Un tel effort du NPD est étonnamment similaire à la recommandation 85 de Gillese, qui demande qu'une étude sur les effectifs de chaque équipe soit déposée à l'Assemblée législative avant le 31 juillet 2020 et que le financement soit augmenté pour correspondre à ses conclusions.

Avec les vulnérabilités identifiées par cette enquête, imaginez à quel point les personnes âgées prises en charge sont vulnérables à la violence ou à la négligence non intentionnelle. Un nombre de personnel adéquate et un financement adéquat protègent nos proches de la violence entre résidents, des erreurs de médication et des chutes.

 

Tout juste cette semaine, Andrea Horwath était à Ottawa où elle a publié des mémos du gouvernement détaillant les changements apportés par les conservateurs de Ford. Les mémos du ministère de la Santé et des Soins de longue durée révèlent que Ford annule le fonds de transition des salaires élevés, qui permet de payer les salaires du personnel, et le fonds de prime de conformité structurelle, qui permet de maintenir les foyers de soins de longue durée aux normes modernes. Les deux compressions représentent plus de 34 millions de dollars provenant des foyers de soins de longue durée. Doug Ford élimine deux sources de financement pour les soins de longue durée, privant ainsi des millions de dollars des foyers de soins - mais même si ces réductions menacent de rendre la vie encore moins sûre, saine et digne pour les personnes âgées, le gouvernement Ford prend de la vitesse les frais que les résidents paient environ 500 $ par an.

 

Andrea a déclaré: « Nous savons que le sous-financement a des conséquences réelles pour tous les êtres chers dont les soins sont de longue durée. Cela signifie que notre être cher ne reçoit pas toujours l’aide nécessaire pour se brosser les dents et s’habiller le matin. Cela signifie qu'ils peuvent faire sonner une cloche d'appel pour obtenir de l'aide afin de se rendre aux toilettes, mais attendre jusqu'à ce qu'il soit trop tard. Cela signifie également qu'il y a moins de personnel pour prévenir les chutes, voire la violence dans les foyers de soins de longue durée.

 

Il est clair que nous devons à nos parents et grands-parents pris en charge mieux qu’ils ne le sont aujourd’hui. Il va sans dire que la vie quotidienne des personnes âgées de l’Ontario dans son ensemble serait tellement plus sûre et plus agréable si notre province écoutait dans l’ensemble ces leçons que les peuples autochtones partagent depuis des siècles.

 

Comme toujours, n'hésitez pas à contacter mon bureau à propos de cette chronique ou si vous avez des questions sur toute autre affaire provinciale. Vous pouvez joindre mon bureau de circonscription par courriel à mmantha-co@ndp.on.ca ou par téléphone au 705-461-9710 ou sans frais au 1-800-831-1899.

 

Michael Mantha, député

Algoma-Manitoulin

 

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