Chronique de Queen's Park

August 12, 2019

Je suppose qu’en plus de l’accès à l’air pur, le besoin d’eau est le plus important qui soit. C'est le besoin le plus fondamental de tous les humains - même au-dessus de la nourriture. Une personne normale, en fonction de sa situation géographique, économique ou autre, a besoin de 20 à 50 litres d’eau par jour pour boire, cuisiner, se laver et rester propre.

 

On pourrait penser que l’accès à l’eau serait incroyablement simple si on considère que 71% de la surface de la Terre est recouverte d’eau. Quand on y pense, avec seulement environ un quart de la planète restant sous forme de terres, il est étonnant de constater que nous avons suffisamment de terres en surface pour supporter une population mondiale de 7,7 milliards de personnes. Mais même si nous détourner l'attention de l'échelle mondiale pour ne regarder qu’a la province de l’Ontario, nous avons plus de 250 000 lacs, qui, combinés, représentent 20% de l’approvisionnement mondial en eau douce. C’est incroyable!

 

Au fil des ans, j’ai eu plusieurs occasions de voler à bord de petits avions privés dans les régions du nord de l’Ontario. Ces avions volent beaucoup plus bas que les avions commerciaux et vous donnent une excellente vue de ce qui nous entoure vraiment. Peu importe le nombre de fois où j'ai effectué de tels vols, je m'émerveille de la quantité d'eau qui entoure les communautés d'Algoma-Manitoulin. Et n'oubliez pas que cette circonscription comprend l’île Manitoulin, reconnue comme la plus grande île en eau douce au monde. L'eau est abondante en Ontario - particulièrement dans le nord.

 

Alors, comment se fait-il que l’accès à une eau de bonne qualité puisse être un problème nulle part dans la province? C’est un problème énorme qui dure depuis des décennies chez nous. Sol Mamakwa, député provincial de Kiiwetinoong, est le porte-parole du NPD en matière de relations autochtones et de réconciliation. Mamakwa dit que la Première nation de Neskantaga, dans sa circonscription du Nord de l’Ontario, es sous un avis de faire bouillir l’eau depuis le 1er février 1995. C’est plus de 20 ans! En fait, juste dans sa circonscription, 13 communautés autochtones ont actuellement reçu des avis d'ébullition de l'eau. Selon un article d'Adrian Sutherland dans l'édition du 2 août 2019 du Huffington Post, « Il y a 50 avis d'ébullition d'eau dans les communautés autochtones ». En passant, cette liste n'inclut même pas des communautés comme Attawapiskat où bouillir l'eau ne la rend même pas potable.

 

Récemment, la chef du NPD, Andrea Horwath, a effectué une tournée des Premières nations du nord de l’Ontario, où elle a rencontré de nombreux dirigeants autochtones et membres des communautés. Pendant son séjour, elle a déclaré: « Imaginez faire partie de toute une génération de votre communauté, grandir jusqu'à l'adolescence, devenir adulte et devenir parent, tout en ne sachant jamais ce que c'est que de boire de l'eau du robinet. C’est une réalité pour des milliers de familles autochtones.

 

À Attawapiskat, Andrea a rencontré une femme nommée Jackie, dont sa petite-fille était née avec une malformation cardiaque grave. Heureusement, sa petite-fille est maintenant à la maison avec un état de santé irréprochable, mais Jackie vit toujours dans la peur en raison de l'eau dans sa communauté. Pour Jackie, il est dangereux de laver sa petite fille, car l'eau est tellement pleine de produits chimiques qu'elle crée des émanations toxiques dans la douche.

 

Nous vivons dans l'une des régions les plus riches du monde en comparaison. Alors, comment une telle situation peut-elle exister? Considérez pour un instant à quel point le gouvernement Ford a mis l’accent sur la campagne des « bières à 1$ ». Pensez à la priorité accordée par Ford à la modification de la législation ontarienne sur l’alcool, par exemple prolonger les heures où il est possible de commander de l’alcool, autoriser le « happy hour » et permettre la bière et le vin dans les dépanneurs. Évidemment, Doug Ford accorde une importance beaucoup plus grande à l’accès de la bière que de s’assurer que tous les Ontariens et Ontariennes ont accès à de l’eau saine et potable.

 

En mars de cette année, le projet de loi 76 de Sol Mamakwa, la Loi sur la Déclaration des Nations Unies sur les droits des peuples autochtones, a été adopté en deuxième lecture par l'Assemblée législative. S'il est adopté, le projet de loi reconnaîtrait et consacrerait les droits fondamentaux et les libertés fondamentales des peuples autochtones. Cela améliorerait la qualité de vie des peuples autochtones en garantissant l'accès aux services de base, tels que l'eau potable, les soins de santé, l'éducation et le logement.

 

Andrea Horwath a conclu son voyage dans les communautés autochtones du nord de l’Ontario en disant: « La réconciliation n’est pas un jeu de rôle. C'est reconnaître les torts causés par le colonialisme et les torts qui continuent à être commis, et il faut prendre des mesures concrètes pour faire beaucoup, beaucoup mieux. » Son conseil à Doug Ford est de mettre de côté la politique et de prendre des mesures immédiates pour résoudre le problème d’accès à une eau propre et potable, vieux de plusieurs décennies. « L'Ontario peut et doit réparer immédiatement l'accès à l’eau dans ces communautés et envoyer la facture à Ottawa. L’eau potable est un droit humain fondamental, et si l’Ontario tient vraiment à la réconciliation, agir dès maintenant pour nettoyer l’eau est ce à quoi ressemble la réconciliation. »

 

Trop c'est trop. Il n'y a plus de temps pour des excuses. Des milliers de personnes, y compris de jeunes enfants, sont privées d'un droit fondamental. Il est grand temps de mettre fin aux prises de position politiques. TOUTES les personnes ont besoin d'eau pour vivre, grandir et se développer. Faisons le travail maintenant et faisons-le bien.

 

Comme toujours, n'hésitez pas à contacter mon bureau à propos de cette chronique ou si vous avez des questions sur toute autre affaire provinciale. Vous pouvez joindre mon bureau de circonscription par courriel à mmantha-co@ndp.on.ca ou par téléphone au 705-461-9710 ou sans frais au 1-800-831-1899.

 

Michael Mantha, député

Algoma-Manitoulin

 

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