Chronique de Queen's Park

February 3, 2020

Ceux qui lisent cette chronique hebdomadaire ne doutent pas de ma fierté d'être du Nord de l'Ontario. Certains peuvent se demander la raison pourquoi j'aime partager cet amour. Tout simplement, comme c'est souvent le cas, nous tenons souvent pour acquis certaines des choses que nous chérissons le plus jusqu'à ce que nous ne les ayons plus. Étant élu pour la première fois député en 2011, je passe une grande partie de ma vie à Toronto ainsi que ce qui semble une éternité sans fin sur la route chaque semaine pour retourner dans la circonscription. Il suffit de dire que je suis un vieil habitué de nos autoroutes et de nos conditions de conduite.

 

Au moment où j'écris cette chronique, je viens de terminer une semaine de cliniques sur l’Ile Manitoulin et je repars la semaine prochaine pour le nord de la circonscription. Les cliniques de cette semaine ont été un grand succès avec une grande participation de personnes souhaitant me rencontrer pour partager leurs préoccupations. Cette semaine, le problème numéro un était principalement le service d'entretien hivernal des routes, qui est moins que satisfaisant.

 

Avant d’aborder le sujet, je tiens à être parfaitement clair que de telles plaintes ne sont en aucun cas le reflet du travail dédié des opérateurs d'équipements. Ils sont en train de nettoyer les routes, peu importe le temps ou l'heure, faisant de leur mieux pour assurer la sécurité des routes de l'Ontario pour nous tous - généralement avec peu de remerciements du public. Ils font de leur mieux, jour après jour, compte tenu de l'équipement dont ils disposent et du territoire qu'ils doivent parcourir. Je leur lève mon chapeau pour le précieux service qu’ils fournissent.

 

Le problème ne réside pas derrière le volant des charrues et des ponceuses, mais plutôt avec les bureaucrates du ministère des Transports qui regardent la situation de leurs tours d'ivoire. Si seulement ils devaient être sur les routes que vous et moi utilisons chaque jour, alors ils auraient peut-être une compréhension plus réaliste.

 

Mes collègues néo-démocrates du Nord et moi-même avons longtemps mis au défi les gouvernements conservateurs et libéraux successifs de prendre des mesures positives pour faire davantage pour protéger la vie des voyageurs du Nord de l'Ontario en hiver. Malheureusement, aucun des deux gouvernements ne comprend vraiment les réalités que nous subissons année après année.

 

Les conducteurs et les familles du Nord ont attendu assez longtemps. Nous ne méritons rien de moins que de savoir que nos routes sont sûres pendant les longs mois d'hiver. Le projet de loi du député néo-démocrate Guy Bourgoin pour rendre les routes du Nord de l'Ontario plus sûres aurait contribué à prévenir les décès et les blessures résultant des routes d'hiver mal déneigées dans le Nord. Le projet de loi aurait fait en sorte que les autoroutes 11 et 17, les principaux liens pour les gens et le commerce, soient maintenues conformément aux exigences les plus strictes de la province en matière de déneigement. En poussant ces autoroutes jusqu'à la classe 1 - le même niveau que toutes les autoroutes de la série 400 et la QEW - il faudrait que la chaussée soit visible dans les huit heures suivant la fin d'une chute de neige.

 

À l'Assemblée législative, j'ai essayé à maintes reprises de faire comprendre à Doug Ford et au ministre des Transports à quel point les services sont inadéquats pour notre région, compte tenu de nos conditions météorologiques et de notre grande taille. J'ai également souligné que l'an dernier, le gouvernement a imposé 291 000 $ en pénalités aux entrepreneurs d'entretien routier qui ont violé leur entente de service, dont les plus lourdes pénalités ont été imposées aux entrepreneurs de Sault Ste. Marie qui entretient également des routes à Algoma. Des sanctions sont imposées lorsque les entrepreneurs ne remplissent pas les conditions requises pour assurer la sécurité des usagers, comme le déneigement rapide des routes après une tempête de neige ou le salage adéquat des routes.

 

Malheureusement, le gouvernement a montré qu'il est parfaitement heureux de laisser les habitants du Nord prendre des risques lorsqu'ils se rendent sur les routes en hiver. Ils ont tué le projet de loi en deuxième lecture. J'ai carrément demandé au premier ministre pourquoi il pense que les familles d'Algoma-Manitoulin devraient se contenter d'un entrepreneur privé ayant le pire dossier de conformité en Ontario.

 

Dans le même esprit, il y a quelque temps, j'ai été approché par le groupe des maires du nord-est de l’Ontario ainsi que par de nombreux exploitants commerciaux qui se plaignaient de l’accès épouvantable aux services Ontario DriveTest dans le Nord. J'ai soulevé la question au ministre des Transports pour l’informer que les centres DriveTest n'étaient pas ouverts assez fréquemment pour répondre aux besoins des résidents du Nord. Je l'ai informé, par exemple, qu'entre décembre 2017 et avril 2018, aucune date de test ne pouvait être programmée à Chapleau. De plus, la ville de Dubreuilville n'avait que 3 dates prévues pour toute l'année 2018. La ville de White River n'avait également prévu que 3 dates de mars à octobre.

 

Les exploitants expliquent que lorsqu'ils ont besoin d'embaucher une personne possédant une qualification particulière, ils doivent souvent attendre des semaines ou des mois pour avoir la possibilité d'ouvrir un centre de test dans une communauté proche d'eux. Sinon, ils doivent payer le temps de déplacement, l'hébergement et peut-être les repas de la personne pour se rendre à un endroit permanent comme Sault Ste. Marie. Pour les exploitants de petites entreprises, cela peut leur imposer des limitations inacceptables. Pour les particuliers, cela peut également être un stress financier qu'ils ne peuvent pas se permettre.

 

Une autre plainte est que, bien que les dates des tests soient affichées des mois à l'avance, l’autoroute transcanadienne ou les autres routes principales doivent souvent être fermées en raison des intempéries et des accidents. Ici, dans le Nord, lorsque les dates des tests sont annulées pour de telles raisons, elles ne sont jamais reportées. Les gens n'ont qu'à attendre et à concourir pour un rendez-vous lors de la prochaine date prévue - qui pourrait prendre des mois.

J'ai écrit deux fois au ministre des Transports pour lui indiquer que ce niveau de service que nous recevons ne serait acceptable nulle part ailleurs en Ontario, et surtout pas au sud de la rivière des Français. Le gouvernement ne répond pas aux besoins des habitants du Nord.

 

La réponse du ministre a été deux fois plus que décevante, montrant un manque total de compréhension ou de considération pour les besoins des habitants du Nord. Dans son explication de la réduction de l'accès aux rendez-vous du centre d'examen, la ministre a écrit: « Le ministère et DriveTest ont tenu compte des conditions météorologiques lors de l'établissement des heures d'ouverture de Travel Point. En raison de la nature des conditions hivernales, DriveTest n'offre pas de services dans cette région géographique de décembre à avril. » Hmmm… donc le ministère lui-même ne se sent pas en sécurité de conduire sur ses propres autoroutes en hiver?

 

En réponse à cette déclaration, j'ai informé le ministre que les Ontariens du Nord ne sont pas des marmottes qui hibernent. En fait, nous sortons de nos communautés et nous vivons notre vie toute l'année, même quand il neige.

 

Comme toujours, n'hésitez pas à communiquer avec mon bureau au sujet de cette chronique ou de toute autre question provinciale. Vous pouvez joindre mon bureau de circonscription par courriel à mmantha-co@ndp.on.ca ou par téléphone au 705-461-9710 ou sans frais au 1-800-831-1899.

 

Michael Mantha, MPP / député

Algoma-Manitoulin

 

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