Chronique de Queen's Park

Il n'y a absolument aucun doute dans mon esprit que le monde de la politique n'est pas fait pour les faibles de cœur ou les délicats. À moins que vous n'ayez une peau assez dure, que vous puissiez contourner des barrières comme Sidney Crosby et une détermination plus profonde que n'importe quelle mine, restez à l'écart de l'arène politique. Mais pour ceux qui ont de tels attributs, cela peut être l'une des carrières les plus enrichissantes.


Un récent succès pour un projet de loi néo-démocrate m'a amené à considérer la qualité et la détermination de certains de mes collègues qui luttent pour ce qui est juste et ne cèdent jamais. L'ancien basketteur et entraîneur Pat Riley a dit un jour: « Si vous avez une attitude positive et vous vous efforcez constamment de faire de votre mieux, vous finirez par surmonter vos problèmes immédiats et vous découvrirez que vous êtes prêt à relever de plus grands défis.


Tout récemment, après sa deuxième lecture, l’Assemblée législative de l’Ontario a renvoyé le projet de loi 13 de ma collègue néo-démocrate Teresa Armstrong, une loi sur le temps des soins, pour examen par le Comité permanent sur les politiques sociales. Il a été approuvé par 80 voix pour et zéro voix contre. Doug Ford a engagé son gouvernement à aller de l'avant avec ce projet de loi. Si Ford tient sa promesse, ce sera une nouvelle vraiment exceptionnelle pour les aînés de l'Ontario et leurs familles qui prennent soin d'eux.


Il est intéressant de noter que la députée néo-démocrate de Nickel Belt France Gélinas, lors de sa première campagne électorale en 2007, avait initialement soulevé la question de l'établissement d'un temps standard minimum que le personnel des soins de longue durée (SLD) devrait passer avec les patients. Avant le gouvernement conservateur Harris, il y avait une norme de deux heures, mais les conservateurs ont totalement éliminé toute norme minimale en 2003. En fait, c'est la quatrième fois depuis 2016 que les néo-démocrates proposent ce projet de loi, et chaque fois, il est battu par des gouvernements qui avaient des priorités plus élevées que le soin de nos aînés.


Maintenant, nous avons espoir que le changement va enfin arriver. Tout ce qu'il a fallu, c'est une pandémie cauchemardesque et mortelle pour amener le gouvernement à comprendre enfin le besoin. Les personnes vivant en SLD ont été négligées et mises en danger pendant des années. Avant la pandémie, nous avions tous entendu des histoires déchirantes de personnes âgées déshydratées, blessées sans explication, laissées pour développer des escarres et n'ayant pas eu le temps ou l'aide pour manger, s'habiller, se laver ou même aller aux toilettes. C’est une porte tournante de travailleurs à temps partiel sous-payés, comme les préposés aux services de soutien à la personne, qui ont perdu pied pendant des années.


Cela n’a pas à être ainsi.


Il y a quelques jours, Doug Ford a annoncé que les conservateurs appuieraient la norme de quatre heures de soins minimum par jour. Du même souffle, Ford a déclaré qu'il n'y avait pas de temps à perdre et qu'il commencerait à agir maintenant, promettant que le nouveau budget de l'Ontario augmenterait les soins quotidiens directs dans nos foyers de SLD à quatre heures par jour. Il a dit que cela signifierait l'embauche de milliers de nouveaux travailleurs de soutien. Mais ensuite, il a déclaré que le mieux qu'ils pouvaient faire était de faire en sorte que cela se produise d'ici 2025.


Je suggère que M. Ford se tourne vers le Québec qui a mis en place un plan pour embaucher 10 000 préposés aux soins après la première vague de COVID-19, afin qu'ils soient prêts pour la deuxième vague. Regardez également la Colombie-Britannique qui en a embauché 7 000 de plus pour la deuxième vague. Mais ici, en Ontario, nous avons perdu un tiers de nos préposés, en raison de bas salaires, et en refusant de donner des emplois à temps plein aux préposés, les forçant à travailler deux ou trois emplois à temps partiel à la place. Mais même maintenant, reconnaissant enfin le besoin urgent d'améliorer les soins pour nos aînés et la façon dont les autres provinces ont intensifié leur jeu, Ford dit avec audace à toute une génération de résidents des soins de longue durée que l'aide est pour dans cinq ans. Beaucoup ne peuvent pas attendre aussi longtemps. Personne ne devrait avoir à le faire.


Le projet de loi sur le temps alloué aux soins garantirait un minimum de quatre heures de soins pratiques par résident et par jour. Plus de 100 000 Ontariennes et Ontariens ont signé des pétitions en faveur d'une norme de soins minimale quotidienne; pétitions recueillies par les conseils de famille, les groupes confessionnels et les préposés aux soins, dont beaucoup proviennent de Nickel Belt. Il est bien plus que temps que les résidents reçoivent les soins dont ils ont besoin.


Ce n'est pas le moment pour de vagues gestes politiques. Nous devons agir dès maintenant pour sauver des vies. Cela commence par amener ce projet de loi à un vote final tout de suite et en engageant le financement nécessaire pour donner à nos aînés la sécurité et les soins dont ils ont désespérément besoin. Nous pouvons le faire rapidement si nous en faisons une priorité. Le NPD se joint aux familles et aux travailleurs de première ligne dans leur profonde préoccupation qu’une promesse d’obtenir ce résultat dans des années n’est pas du tout une promesse.


Le NPD a élaboré un plan très détaillé pour aider les personnes âgées nécessitant des soins. Il s’agit d’un plan visant à réviser les soins à domicile et les soins de longue durée, y compris des dépenses records pour éliminer les listes d’attente, construire 50 000 nouvelles places, mettre en œuvre la norme minimale de quatre heures de soins et faire entrer tous les foyers dans le secteur public et sans but lucratif.


En tant que député d’Algoma-Manitoulin, mon travail consiste à faire entendre la voix des Ontariens du Nord à Queen’s Park. Mais pour ce faire, je dois d'abord écouter ce que ces voix disent. Ce que j'entends ces jours-ci, ce sont les voix de gens anxieux, inquiets et parfois même en colère. Certains ont même presque failli se sentir impuissants et désespérés. Mais ce n'est pas ce que sont les Ontariens du Nord. Nous ne sommes pas impuissants. Nous ne sommes pas sans espoir. Nous avons de l'expérience, de la force, du caractère et, surtout, les uns des autres pour nous accompagner.


L'ancien président Barack Obama a déclaré: « La meilleure façon de ne pas se sentir désespéré est de se lever et de faire quelque chose » N'attendez pas que de bonnes choses vous arrivent. Si vous sortez et réalisez de bonnes choses, vous remplirez le monde d'espoir, vous vous remplirez d'espoir. C’est pourquoi le NPD tient son engagement non seulement de s’opposer mais de proposer. C'est pourquoi les néo-démocrates ont proposé la Loi sur le temps alloué aux soins quatre fois au total depuis 2016. Nous sommes déterminés à faire ce qui est bien et ce qui est bon pour tous les Ontariens. Nous sommes déterminés à faire une différence.

Comme toujours, n'hésitez pas à contacter mon bureau au sujet de cette chronique ou de toute autre question provinciale. Vous pouvez joindre mon bureau de circonscription par courriel à mmantha-co@ndp.on.ca ou par téléphone au 705-461-9710 ou sans frais au 1-800-831-1899.


Michael Mantha MPP / député

Algoma-Manitoulin